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国際都市シンガポールで暮らすコンサルタントの異文化日記

1年以上
皆さま、ご無沙汰しておりました。
なんと8月からこのブログを更新していなかったのですね!

実は「シンガポール・ビジネス・コミュニティ」なるSNSではもうひとつブログを書いておりまして、そちらの「裏ブログ」は結構頻繁に更新しておりました。この「表ブログ(?)」と両方更新するのはなかなか骨が折れたので・・・でも、トピックによっては両者をシンクロしていこうと思います。

これだけお留守していたのに今でもアクセスして下さっていた方々、ありがとうございました。川村は元気でやっておりますのでご安心ください。

さてさて・・・その早速第一弾。
11月3日にシンガポール・ビジネス・コミュニティのサイトに掲載したブログです。

★Power Lunch by Harper's Bazaar★

先日、ファッション雑誌のHarper's BAZAARから Power Lunchなるものにご招待いただきました。

かなり前ですが、この雑誌がシンガポールで働く女性たちのクラブ、Harper's BAZAAR Executive Clubを作った際に私は登録していたらしいのです(既に記憶の彼方でしたが)。

その名簿をもとに20人ほどが呼ばれ、それぞれが1名まで友人を同伴してよいとのことでしたので、約40人弱がホテルThe Scarletのフレンチレストランに集まったのでした。

投資銀行のアナリスト、弁護士、広告代理店、フリーランスのマーケティングアドバイザー、NPO団体勤務、教育関係者などなど。

ブッフェなのかなぁと思っていたのですが、着席のフルコースでしたので周囲の方々とゆっくりお話しすることができました。

こうした機会のたびに思うことですが、シンガポールは女性の生き方が多彩ですね。集まった大半が結婚して子供もいて、そうしながらもキャリアをしっかり積んでいる。

勿論、結婚、出産、ご主人の転勤に同伴するなど女性の人生はライフステージごとに大きく変化します。でも、出会った女性の多くがそれを柔軟に受け止め、二者択一での結論を求めていない。

メイドさんを雇えたり、東京などに比べれば通勤時間が短いことなど環境の違いも大きな理由だと思いますが、根本的にライフステージごとの変化を受け止める柔軟性、女性として多分男性よりもちょっぴり人生の選択肢の多いことを素直に喜んで、明るく楽しく欲張りをしているように思えます。

そして皆、年齢より若い!
勿論、容姿は歳とともに衰えますが、女を捨ててない!キャメロン・ディアスではなくキャサリン・ゼタ・ジョーンズの魅力(ちょっと褒めすぎ?)。

日本の社会で長く仕事をしていると、つい女性は不利だと一方的に社会に思わされてそう錯覚しがちだけど、キャリアトラックとマミートラックの間を自在に動いて、他人と自分を比較せずにマイペースで自分の幸せの基準を時間をかけて構築していく生き方って素敵だなと思うのです。

子供に手がかかってキャリアがスローダウンしても、子供のいる幸せを受け止めて「隣の芝生」を見ない。子供が育った頃にはまたキャリアトラックに戻ってバリバリ働く。

日本の世の中を女性目線で見ると常に時代のアイコンがいて、どの雑誌もその人を憧れのモデルとしてフィーチャーしがち。でも、自分の生き方なんてモデルはないから。

誰かと比較するより自分が幸せであればいい。
それには自分なりの納得づくの幸せの基準ができていなければ、いつまでも他人の視線や自分の年齢に急かされるような生き方しかできないのでは。

自分は自分。他人は他人。
それぞれの価値観や生き方があるから。
それを認め合うことが本当の自立の第一歩じゃないかな。

だって、キャリアだ自立だと叫びながら、いつまでも何が自分にとって幸せなんだかわからずに他人と比べて妙な焦燥感に浸っていることってあるもの。

お土産はHarper's BAZZARらしくファッション&ビューティ関係グッズがぎっしり。女であることって単純にいいよね!

ここで知り合った数名と今度ゆっくり会おうねと約束してホテルを後にしました。

I love being a woman...
昔、マックスファクターのコピーにそんなのがあったっけ。

う~ん、生まれ変わってもオンナでいたいぞ。

(以上)

表ブログと裏ブログ。
裏ではちょっぴりプライベートな話題を。
表ではこれまで通り、シンガポールの生活情報や仕事の中での発見などを綴ってまいりたいと思います。

では、また今度は近いうちに・・・

シンガポールではもう市街地のクリスマスデコレーションが始まっています。

1年以上
前回のブログ更新からなんと1ヶ月も経ってしまいました。

7月は多忙でしたね・・・前回ご紹介したインターナショナルVIPクラブのセミナーが7月7日に開催され、40名を越す方々がお見えになりました。アジアエックスさん、J-PLUSさん、NNAさんなど当地のメディアにも紹介され、まずは大成功でした。ご来場下さった方々、ご協力をいただきました方々、本当にありがとうございました。

セミナーが終わったと思ったら、直後にいくつかまとめてプロジェクトが入ってきて、それに追われていたらあっという間に20日過ぎ。

7月末はオフィスの移転をしなくてはならなかったんですよ~!

開業以来、テナントとしてお世話になっていたサービスオフィスが7月末で閉鎖になることから、次の場所を探さなくてはなりませんでした。6月ぐらいから入居先候補は調べていたのですが、いざ契約となるとお願いしたいリクエストがたくさん出てきて交渉に時間がかかってしまいました。

それでも一番わがままを聞いて下さったPARK AVENUE @ UE Squareに入居が決まり、7月最後の週に一気に荷物をまとめてお引越し!

MRT駅からのアクセスが以前ほどは良くないのですが環境は良好です。
ランチタイムの混雑がない、通勤時の渋滞がない、駐車場がビル内にあるなど、結構快適です。

8月3日より下記の住所で業務再開いたしました。
移転当日に綺麗なお花を届けてくださった皆様、この場を借りて改めて御礼申し上げます。

PRIME SEARCH INTERNATIONAL
81 CLEMENCEAU AVENUE, #04-15/16 UE SQUARE
SINGAPORE 239917


今年後半から来年にかけて新規ビジネスも立ち上げる予定です。
エグゼクティブサーチとのシナジー効果が期待できる分野です。
気持ちを新たに頑張りますので今後ともよろしくお願いいたします。

1年以上
さて、既に15日発行のAsiaX誌でもご紹介いただいておりますが、私が事務局を務めるインターナショナルVIPクラブシンガポール主催の第一回目の公開セミナーがございます。

☆テーマは
経済危機渦中にある日本企業に求められる真のグローバリズム」

☆スピーカーは
日本の経団連にあたるシンガポール・ビジネス・フェデレーション(SBF)のCEOであるテン・テンダー(Teng Theng Dar)氏。 

中東オマーン国のシンガポール大使であると同時に、本年度、APEC開催国となるシンガポールを代表して議長も務めることになっている方です。

早稲田大学卒業後、初の外国人社員として(株)花王本社に入社して13年間勤務。

その間、インドネシア、マレーシア、フィリピンに駐在し、その後はオーストラリア企業の初のアジア出身CEOとして活躍する反面、その過程には数度にわたる失業も経験されたというまさに山あり谷ありの人生を歩まれた人間味あふれる方であります。

今回は演題の講演に続いて対談形式で同氏の話題豊富な人生についてのお話を伺います。

対談は僭越ながら川村が対談相手を務めさせていただきます。
(黒柳徹子さんの「徹子の部屋」(⌒∇⌒)をイメージしておりますが、どうなることでしょう・・・)

テンさんの、逆境にあっても夢とVisionを持ち続けるエネルギーの秘訣を聞き出したいと思っております。

テンさんとは1年半ほど前から定期的な勉強会でお会いしておりますが、とにかく明るくエネルギッシュな方。ご多忙なお立場であるにも関わらず常に相手を助けようとされる誠実で真摯な姿勢には学ばされます。

そしてネイティブ並みの日本語に加え、日本人顔負けの駄洒落やオヤジギャグw(゚o゚)w (これが暑いシンガポールにあって冷え冷えとしたギャクなんです・・・)も連発される気さくなお人柄でもあります。


☆日時および会場

開催日: 2009年7月7日(火)
開場時間: 14:30
開演時間: 15:00~17:00
会場: 日本人会ホール
会費: 30ドル(当日、会場にてお支払い下さい)
☆コーヒー&軽食つきです。セミナー後、ご歓談ください☆

アジアエックスのイベントサイトよりお申込みいただけます。

☆申込メールには必ず事務局から返信を差し上げます。
送信後3日以内に返信がない場合はお問い合わせください。


どなたでもご参加いただけるセミナーです。
お知り合いの方でご興味ある方がいらしゃいましたら、ぜひ、お誘いくださいね。

では、皆様、会場で!

「徹子」よりヾ(=^▽^=)ノ
1年以上
日常生活に不可欠になっているメールですが、最近ふと気になることがあります。

仕事がら日本をはじめ様々な国の日本人からメールをいただきます。
13年もシンガポールに暮らしていればこのくらいわかるだろう、という程度のものから、ちょっとした下調べをしないとお答えできない問い合わせまで。

「なぜ私に質問するのかなぁ・・・」と思える問い合わせもありますが、わからない時もそれなりに調べる方法を提案したり、ちょっとした電話でわかることならやって差し上げています。

ただ気になるのは・・・その半分ぐらいがお返事をお送りした後、何の音沙汰もないのです。

別に仰々しいお礼状が欲しいわけでもありませんが、メールは必ず届いたかどうかこちらではわかりようがないもの。添付ファイルなどがあった場合は、相手方のセキュリティプログラムで自動的に削除されてしまったりもしますからね。

そして、やはりお返事した者としては無事に届いてお読みいただけたかどうかを知りたいものです。

それが・・・返事がない。

訊きたいことを訊いて問題解決してしまったんだからもういいや、とういことなのでしょうか。
その方から見れば「自分がメールを送った」→「返事が来た」→「完了」なのでしょうが、こちらは「完了」していないわけです。

よくある問い合わせ例としては:

★シンガポールの生活全般のこと(できるだけお答えしますが、まずはウェブサイト検索されたらどうでしょうか。日本語でもいくらでもありますよね)

★こういうビジネスはシンガポールで流行るか?(プロに市場調査を依頼したらどうでしょうね。主観でしかお答えできませんし、個人の主観をベースに事業構築なんて危険すぎます)

★○○が備わっているコンドミニアムはないのか?(知っている限りでお答えしましたが・・)

★弁護士費用を知りたいのだが英語ができないので・・・(たどたどしくてもいいから自分でメールを送って問い合わせてみてください)

★会社を作りたいので方法を教えてください(私はACRAのサイトを必死に読んで勉強したものですが・・・事業を自分でやろうという人が最初から人頼みでいいんですかね)

★ヘッドハンターからメールが来たけど、社内で自分を蹴落とそうとしている同僚の差し金じゃないか?(メールの内容を見て「杞憂です」とお答えしたら逆に気に障ったのでしょうか。ちなみにヘッドハンターは社内ポリティックスの道具にされるような仕事には手を出しませんよ。「島耕作」の読み過ぎなのでは?)

★即座に仕事が欲しいので電話面接だけで採用してくれる会社を紹介してほしい(よほどの事情がない限りちゃんとした会社はそんなことはしません。外国人であるアナタを採用してビザのスポンサーになるんですよ。その人物に直接会って採用を決めたいと思うのは当然です)

★いま日本にいるが今年中に永住権を取りたいのだが・・・(まずこちらで就職して納税実績を作って下さい。シンガポールという国にとって「必要な人」になれなければ永住権は出ません)

★シンガポールとアメリカと就職するにはどちらが良いか?(その人の備えている条件と目的により異なります。そんなこと他人の意見を聞いて決めることでしょうか?)

上記の大半が面識がない、またはなきに等しい方々からの問い合わせだから驚きます。そして大半がこちらからお返事した後、何の連絡もないのです。

ちなみに(  )の中は私の本音。実際にはちゃんと懇切丁寧にできる限りのお返事を差し上げています。

面接の中でアピールポイントとして「コミュニケーション能力」「ネットワーキング力」をあげる方が多いのですが、それは単に「喋りの巧さ」ではないことはご存知の通り。相手のニーズを汲み取り意思疎通を図るところから始まり、相互利益につなげる努力、仮にそこに至らずとも「また協力してあげよう」と思わせる関係の構築能力。それがなければ名刺が何枚あっても「人脈」にはなりませんよね。

ちなみに「人脈」って、いざといった時に相手が利害関係抜きで力になってくれる、そんな関係にある相手を指すと私は考えます。それ以外はただの「知人」。ですから「知人」にはあまりやっかいな事はお願いしないほうが無難です。

少なくとも自分の問い合わせに対して相手が時間と労力を費やして返事を送ってきた場合、数行のお礼メールも送れない人が色々な人の支えて成り立っていく海外生活を送れるのかは甚だ疑問です。

一方で、まだ20代の女性なのにこうしたことがきちんとわかっている方もいます。仮にA子さんとしましょう。

彼女のメールは冗長ではなくしかし丁寧で必要な内容がまとめられており、私との電話面接の日程調整などにも細かい気配りが感じられ、何よりレスポンスが早い。来星して企業面接になりましたが数人の管理職による面接をストレートで突破し、あれよあれよといううちにオファーとなりました。単なる連絡事項であっても、「ご連絡ありがとうございました。お申し出いただいた内容、承りました」と短くても必ず返事を送ってきました。

今は数人を束ねるマネジャーとして、20代でありながらも5千ドルレベルの待遇で働いていらっしゃいます。そんな彼女ですから周りが応援してあげよう、という気持ちになってしまい、知らず知らずのうちにファンが増えて「チームA子」が出来てしまうのです。得な性格?いえいえ、常識と礼儀と気配りのバランスが良いからです。私もそんなファンの一人です。

日本人同士だからつい甘えてあれこれ頼む。
日本人同士だからお礼なんか言わなくても相手はわかってくれている。
それって単なる子供の甘えと同じじゃないかと思います。
外じゃ通用しませんよ。

自立せよ、大人になれ日本人!

たまに、そう叫びたくなる時もある・・・というモノローグでした。
1年以上
この週末は“里親募集会”のお手伝いに行きました。

昨年からボランティアとして参加しているAction For Singapore Dogs (ASD)という捨て犬の保護活動をしている非営利団体で里親探しのイベントがあったのです。場所はブキティマ地区のTurf City。市街地からほど近い高級住宅地ブキティマからほんの数分の緑の多いTurf Club Roadに K9 Kultureという犬のための総合施設があります。ここは犬のしつけ教室からデイケアセンター、グルーミング施設、手作りドッグフード店、クリニックなどなど、愛犬家とその犬にとっては何でも揃う場所です。

その一角を借りて、我がASDに保護されているワンコたち約10頭が新しい家族に巡り会うためにやってきました。

本当は成犬になってからでも新しい飼い主には充分なつくものなのですが、やはり子犬の方が里親は見つかりやすい。ということで、この日も大半は生まれて半年未満の子犬を連れて行きました。

畳1畳分ぐらいのサークルを2つ出して子犬たちはASDスタッフ手作りのバンダナを首に巻いて、しかし来場者に愛想をふりまくわけではなく、極めてマイペースで食べて遊んでお水を飲んでオシッコして・・・(ま、子犬とはそういうものです)疲れたらサークルの中ですやすや眠ってしまいます。

最近は不況の影響でメイドを解雇する家が多く、「メイドがいなくなったから飼えない」と無責任にも施設に犬を持ちこむ家庭も増えたとか。そもそも飼う以上、メイド任せにすること自体おかしいと私は思います。犬を育てることはその家の子供にとっては最高の「大人になる訓練」だと思うのです。自分が世話しなければ生きていけないのが家庭犬ですからね。

かく言う私も虐待されていたワンちゃんを引き取り1年になりますが、毎朝暗いうちから散歩に連れて行き、夜はどんなに疲れていても雨が降っていなければまた散歩に連れて行く。出張の時は家庭で預かってくれるドッグシッターさんに預けますからお金もかかります。飼う前は、「疲れて帰宅した時、足元にまとわりついてきたらイヤだな」と思ったこともありましたが、なんのなんの・・・尻尾を振って出迎えてくれる姿を見るだけで一日の疲れなど吹き飛んで「さぁ~、お散歩いこうねぇ~!」などと浮足立ってしまうのです。

ただ、言葉が通じない相手ですから忍耐も培われます。明け方、ベッドにもぐりこんできておネショをされた時は、朝の4時にシーツを洗濯する破目になり・・・「こいつぅ~」と思い切りお尻をたたこうとする直前で、「いけない、いけない、この子は何を叱られているのかわかっていないのだから」と気を取り直したことが何度もありました。

人間の子供の子育てと一緒にしたら世のお母様方に叱られそうですが、意志疎通の充分でない相手に忍耐を持って教えていかなければならない点は同じではないでしょうか。子供のいない私にとっては、それはひとつの人間修行だったように思います。

つまり犬と暮らすことは楽しいことばかりじゃない。それなりの犠牲も必要。だからこそ、メイドという他人任せではなく、家族が、できればその家の子供が責任を持って世話をすることが大切なのだと思います。そうして自分より弱い者、助けを必要としている者を世話することで、忍耐も優しさも育まれていくのではないでしょうか。

その意味では、アクセサリーを買うように犬を買っていくのは間違いだと思いますし、世話できないから、不要(?)になったから、と言って施設に連れてくるのは無責任極まりないと思うのです。

と、いろいろ言いたいことはありますが、犬たちはそんな背負ってきた背景を感じさせないほど明るく、裏切られても裏切られても人間を信じようとする生き物なのですね。今回の里親募集中のワンコたちも皆、そんないじらしいほど純粋な子たちでした。

1頭だけその外見からも可哀想なワンコがいました。
名前はYAHOO(ヤフー)。4歳になる男の子です。
ヤフーは片耳がありません。それは元の飼い主によって切り取られてしまったからです。ヤフーの頭の天辺は毛が全く生えていません。それは元の飼い主が熱湯を浴びせかけたからです。そんな虐待の状況から何とか救い出し、必要な医療ケアを施し、半年してようやく元気になりました。まだちょっと食が細く痩せていますが、食べる量も徐々に増えてきています。

そんなヤフーですが、ドッグシェルター施設に訪問者がいると、真っ先に駆け寄って尻尾を振って出迎えます。残念なことに彼のそんな外観に大半の訪問者はぎょっとした顔を見せ、そそくさを視線をそらすのですが。

ヤフーは既に通院も不要になり、頭の天辺の皮膚はやけどの跡が残っていますが、皮膚炎などもなく極めて健康です。片耳が切り落とされた跡は生々しいけれど、聴力も正常です。そんな体験をしたにもかかわらず、ヤフーは人間が大好きでボランティアスタッフの人気者。椅子に座っているとやってきては後ろ脚で這い上がり、「ねぇ、抱っこして」と甘えてきます。抱っこすると喉の奥でくぅくぅと甘えた声を出してなつきます。

シェルターの犬たちは様々な生い立ちを過ごしており、その多くが不幸の連続。それだけにASDのスタッフやボランティアは今度こそは幸せになってほしいと願っています。ですから里親に名乗り出ても、終世飼育ができない家族であれば丁寧にお断りしています。今度、引き取ったら「メイドが辞めたから」なんて理由で戻されては犬が可哀そうだからです。

会場となったK9 Kultureの一角では、1日45ドルもする費用を払ってまでデイケアで世話をしてもらったり、プロの手でシャンプーしてもらった幸せな犬たちも見かけました。同じ犬として生まれながら、なぜこの子たちにはあのように愛されなかったんだろうと思うと胸が痛みました。

この日、里親が決まったのは4頭。これから手続きをしますから当日お持ち帰りは出来ませんが、この子たちに家族が出来るのも近々のことでしょう。世話をしていた子が貰われて行くのはちょっとさびしいけれど、いつも「幸せになれよ~、戻ってきちゃダメだよ!」と心の中で叫んで送り出します。

最近、新しいデジカメを買いました。
早速、今回の写真を載せてみますね。

責任を持ってこうした犬たちを迎え入れて下さる方がいらっしゃいましたら、ぜひ、私までご連絡ください。決心するに至らなくてもご相談の段階でも結構です。人間たちのエゴの犠牲になってきたもの言えない小さな命を同じ人間として温かく迎え入れてあげていただけませんか。犬たちは生涯あなたを裏切ることなく、全幅の信頼を寄せて寄り添ってくれますよ。

ご連絡は、kawamura@primesearch-i.com までどうぞ。

お昼寝中
お昼寝中

ボクをおうちに連れてって
ボクの家族はどこにいるの?

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ボクをおうちに連れてって!

右耳のないヤフー
右耳のないヤフー

不幸な生い立ちを乗り越えたこの笑顔!
不幸な生い立ちを乗り越えてヤフーは生きる!
お昼寝中
貴方の優しさを待ってます♪

国際都市シンガポールで暮らすコンサルタントの異文化日記

作者:Chiaki Kawamura

国際都市シンガポールで暮らすコンサルタントの異文化日記

アジアの玄関シンガポールに暮らして早10年。海外就職、リストラ、海外転職、日本(逆)駐在の波乱万丈を乗り越えて、シンガポールに人材サーチ会社を設立。夢は大きくワールドワイド。世界に羽ばたくチャレンジャーのために。そんな日本人女性経営者の異文化日記。

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